Réflexions sur une carrière consacrée au planning familial : Un entretien avec TCI's Deputy Chief of Party for East Africa

25 septembre 2023

Écrit par Njeri Mbugua

Réflexions sur une carrière consacrée au planning familial : Un entretien avec TCI's Deputy Chief of Party for East Africa

25 septembre 2023

Écrit par Njeri Mbugua

Dr. Njeri lors de l'une de ses randonnées pour atteindre le sommet du Mont Kenya, que l'on voit à l'arrière-plan.

Le Dr Njeri Nyamu occupe un double poste de direction, en tant que chef de projet pour l'initiative Accelerating Post-Pregnancy Family Planning Integration into Primary Healthcare (APIP) au Kenya, parallèlement à son rôle de directrice adjointe de projet pour The Challenge Initiative (TCI) en Afrique de l'Est. Ses responsabilités polyvalentes consistent à diriger ces projets essentiels vers le succès.

Les efforts professionnels du Dr Njeri sont centrés sur l'amplification des pratiques à fort impact en matière de planification familiale et de santé sexuelle et reproductive des adolescents. Ses efforts visent à étendre considérablement ces pratiques, à garantir leur mise en œuvre durable et, en fin de compte, à favoriser un accès plus inclusif et plus équitable aux services de santé vitaux.

Fervente avocate de la santé et des droits génésiques, le Dr Njeri est une championne résolue de l'égalité des sexes. Son engagement à défendre ces aspects essentiels des soins de santé souligne sa volonté de créer une société plus équitable et plus autonome.

En dehors de ses fonctions professionnelles dynamiques, le Dr Njeri goûte aux joies de la maternité en s'occupant de ses deux enfants âgés de 10 et 7 ans. En outre, elle est une ardente randonneuse, qui considère le monde naturel comme une source de rajeunissement et d'inspiration. À la veille de la Journée mondiale de la contraception, dont le thème cette année est "le pouvoir des options", nous avons rencontré le Dr Njeri pour un entretien sur sa carrière dans le domaine de la planification familiale et des soins de santé génésique.

Qu'est-ce qui vous a amené à Jhpiego et qu'est-ce qui vous motive à travailler dans le domaine de la planification familiale ?

J'ai été attirée par Jhpiego en raison de l'impact de son travail et de ses approches visant à améliorer les systèmes de soins de santé et à promouvoir la santé reproductive, maternelle et infantile dans le monde. L'opportunité de contribuer à un travail aussi significatif correspondait parfaitement à mon engagement en faveur de la planification familiale. Ce qui me motive dans mon travail, c'est l'impact profond de la planification familiale sur la vie des femmes, la santé maternelle et infantile et le bien-être général de la communauté. En tant qu'utilisatrice de contraceptifs modernes, je peux attester de l'autonomisation qu'ils offrent en permettant à chacun de prendre le contrôle de sa vie en déterminant quand et combien d'enfants il souhaite avoir.

Parlez-nous un peu de votre histoire. Qu'est-ce qui, dans votre parcours personnel, fait que vous vous intéressez particulièrement au planning familial ?

Au fil des ans, j'ai rencontré de nombreux cas d'adolescentes et de femmes plus âgées, pour qui la grossesse qu'elles portaient était soit inopportune, soit non désirée. La majorité d'entre elles ne disposaient pas d'informations adéquates sur les options contraceptives disponibles et étaient imprégnées de mythes et d'idées fausses à ce sujet. Le chaînon manquant pour leur permettre d'accéder aux services de planification familiale est la solution peu sophistiquée qui consiste à leur fournir des informations et une éducation appropriées et adéquates et à les mettre en contact avec des établissements de santé. Mais que se passe-t-il lorsqu'elles se rendent dans ces établissements ? Elles rencontrent des prestataires de services de planification familiale qui ne sont peut-être pas disposés à leur offrir le service ou qui n'ont pas la capacité de le faire. Sans parler des perpétuelles ruptures de stock de contraceptifs que nous connaissons dans nos établissements publics.
À titre personnel, lorsque j'étais enceinte de mon deuxième et dernier enfant, j'ai demandé à mon obstétricienne de procéder à une ligature bilatérale des trompes au moment de l'accouchement, car je devais subir une césarienne élective. Son premier réflexe a été de refuser ma demande, car elle estimait que je devais laisser mes options ouvertes pour d'autres enfants. Pour ne rien arranger, elle a déclaré que je devais obtenir le consentement de mon partenaire pour qu'elle puisse pratiquer l'intervention. Il s'agissait d'une obstétricienne de formation, professeur, exerçant dans sa clinique privée de Nairobi ! Ma décision n'avait aucune importance. Ni mes connaissances en matière de planification familiale, ni ma formation de médecin n'avaient d'importance. Cette expérience m'a fait réfléchir et a fait naître en moi la passion de changer les choses dans ce domaine. Car le planning familial n'est pas seulement un service médical, mais une voie vers l'autonomie des femmes, des familles plus saines et des communautés plus fortes.

Quelles sont vos priorités pour garantir que vos expériences améliorent l'accès à une position de planification familiale de qualité et pourquoi ?

Mes principales priorités sont l'éducation complète sur les options contraceptives, la promotion de l'engagement communautaire, le renforcement des capacités des prestataires de soins de santé et l'utilisation de la technologie pour une plus grande sensibilisation. Ces priorités découlent de la conviction que chacun mérite des informations précises pour faire des choix éclairés. L'engagement des communautés et des prestataires de soins de santé garantit des soins holistiques et respectueux des cultures. L'utilisation de la technologie permet de combler les lacunes et d'apporter des services aux régions mal desservies.
Mais pour faire tout cela de manière durable, il faut travailler avec les structures gouvernementales existantes afin de renforcer le leadership et la gouvernance des programmes de planification familiale. Cela signifie qu'il faut travailler avec les structures gouvernementales existantes pour renforcer le leadership et la gouvernance des programmes de planification familiale, les priorités de financement de la planification familiale, y compris les ressources humaines adéquates, la garantie de la sécurité des produits contraceptifs et l'utilisation des données de performance pour éclairer les décisions et conduire le changement.

Quels sont les enseignements tirés de vos expériences personnelles ou professionnelles passées que vous aimeriez partager à l'occasion de la Journée mondiale de la contraception de cette année ?

L'une des principales leçons que j'ai apprises est l'importance de l'empathie et de la communication sans jugement, en particulier lorsqu'il s'agit de santé génésique, qu'il s'agisse de planification familiale ou de santé maternelle. Le parcours reproductif de chaque personne est unique, influencé par des facteurs culturels, sociaux et personnels. La création d'un espace sûr pour des conversations ouvertes permet aux individus de se sentir entendus et compris, ce qui facilite une meilleure prise de décision concernant leur santé génésique et leur permet de faire le meilleur choix en fonction de leurs besoins.
Par ailleurs, nous ne pouvons pas accomplir ce grand travail seuls. Les efforts nécessitent la diversité des parties prenantes à tous les niveaux, de la communauté aux niveaux national et régional, qui travaillent en cohésion, collaborent et se concentrent sur le même ordre du jour pour avoir un impact. Enfin, un leadership efficace à tous les niveaux est essentiel pour conduire le changement que nous souhaitons. Comme l'a dit John C. Maxwell, "un leader est quelqu'un qui connaît le chemin, qui va dans le sens et qui montre le chemin".

Parlez-nous un peu des risques liés au travail dans le domaine de la santé génésique ?

Travailler dans le domaine de la santé génésique implique de s'attaquer à des tabous culturels profondément enracinés, à des normes de genre, à des informations erronées, à des mythes, à des idées fausses et à des stigmates sociaux. Pour relever ces défis, il faut faire preuve de sensibilité, de patience et d'une profonde compréhension des contextes locaux. En outre, la défense des droits génésiques peut parfois se heurter à des résistances, ce qui exige une grande diplomatie et de la persévérance.

Quels sont vos objectifs et votre vision à long terme ?

Mon objectif à long terme est de contribuer à la mise en place de systèmes de soins de santé durables qui accordent la priorité à la santé génésique des filles et des femmes dans le monde entier. J'imagine un monde où les services de planification familiale sont accessibles à tous, indépendamment du contexte socioculturel et économique ou de la situation géographique. Donner aux femmes les moyens de faire des choix éclairés en matière de santé génésique permettra non seulement d'améliorer les résultats en matière de santé maternelle et infantile, mais aussi de favoriser l'égalité des sexes et le bien-être de la communauté.

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