Le parcours d'un défenseur pour amplifier les voix grâce à une initiative interconfessionnelle dans l'État de Nasarawa, au Nigeria

21 février 2024

Contribution de Oluwafemi Rotimi, Deborah Khah, Uduak Ananaba et Olukunle Omotoso

Le parcours d'un défenseur pour amplifier les voix grâce à une initiative interconfessionnelle dans l'État de Nasarawa, au Nigeria

21 février 2024

Contribution de Oluwafemi Rotimi, Deborah Khah, Uduak Ananaba et Olukunle Omotoso

Muhammed Ali est conseiller spécial principal pour les affaires religieuses et conseiller pour les ONG auprès du gouverneur de l'État de Nasarawa au Nigeria.

L'autorité religieuse joue un rôle clé dans le succès des initiatives de planification familiale au Nigeria. The Challenge Initiative (TCI) a pris des mesures proactives en créant des groupes de travail sur la planification familiale. Forums interreligieux dans les États soutenus par TCI.

Grâce aux efforts de plaidoyer de TCIauprès des chefs religieux, ces forums ont produit des défenseurs de l'espacement des naissances et de la planification familiale (CBS/FP) au sein de leurs communautés. Les chefs religieux membres du forum s'engagent également dans une série d'activités visant à éduquer leurs fidèles sur les avantages de l'espacement des naissances et de la planification familiale, facilitant ainsi l'accès aux services connexes.

Muhammed Ali, ancien directeur adjoint du National Youth Service Corps (NYSC) et aujourd'hui conseiller spécial principal pour les affaires religieuses et conseiller pour les ONG auprès du gouverneur de l'État de Nasarawa, est un agent de changement pour la santé génésique et la planification familiale. Il est actuellement le représentant de l'émir de Lafia pour toutes les questions de santé dans l'État et occupe le poste estimé d'imam en chef de la mosquée Jumaat de Lafia, qui compte plus de 1 000 fidèles et membres. Réfléchissant à son parcours, le Dr Ali a déclaré :

 J'occupe actuellement le poste de président interconfessionnel au niveau de l'État. Nous sommes très heureux de l'arrivée du site TCI dans notre État. Il nous a fourni une plateforme dynamique et un canal pour travailler et renforcer nos capacités. Beaucoup d'entre nous ont acquis des connaissances inestimables grâce à l'assistance technique fournie par l'organisation. Depuis, nous avons diffusé ces nouvelles connaissances auprès de nos chefs traditionnels, des émirs et de leurs chefs par le biais de mécanismes de sensibilisation qui se répercutent dans l'ensemble de l'État. D'importantes campagnes de sensibilisation ont été menées".

Avant que l'État de Nasarawa ne s'engage sur le site TCI, plusieurs défis majeurs ont été identifiés, notamment la lenteur de l'engagement des personnes influentes en matière de planification familiale au sein des secteurs religieux et traditionnels, le manque de champions de la planification familiale et les contraintes financières. Le Dr Ali a approfondi ces lacunes en déclarant :

 Avant l'implication de TCI, nous avions déjà couvert la zone sénatoriale sud, bien qu'à un rythme lent, en contactant les émirs et les chefs traditionnels de cette région, qui ont ensuite transmis ces connaissances précieuses à leurs chefs et aux communautés locales. La zone sénatoriale nord, y compris des régions comme Akwanga, a également bénéficié de cette initiative de renforcement des capacités, amplifiant les voix en faveur de l'espacement des naissances et d'autres services de santé génésique. Nous prévoyons d'étendre nos efforts à la seule zone restante, les zones occidentales (Keffi, Toto et Karu). Toutefois, l'obtention du financement nécessaire à cette expansion a constitué un défi de taille, principalement en raison de la distance qui nous sépare de la capitale de l'État. Nous avons rencontré beaucoup de résistance de la part de l'État et de la communauté lorsque nous avons commencé. Cependant, l'expertise collective de mes collègues s'est révélée être une intervention puissante. Nous nous sommes engagés avec de nombreux imams et chefs imams, saisissant chaque occasion d'éduquer les gens au niveau de l'État et de la communauté sur l'importance et les avantages de la planification familiale, en tirant parti de notre plate-forme religieuse.

En soulignant les avantages et l'impact du partenariat entre les États et TCI, le Dr Ali explique comment ce partenariat a amélioré la qualité de leurs sermons en intégrant des discussions sur la santé et la planification familiale tout en fournissant des conseils religieux aux hommes et aux femmes en âge de procréer qui ont besoin de services de contraception.

 Notre partenariat avec TCI revêt une importance considérable car il nous a permis de cultiver une armée de groupes interconfessionnels qui intègrent désormais l'espacement des naissances dans leurs sermons".

En outre, le renforcement des capacités du Forum interconfessionnel a non seulement rendu le groupe essentiel pour les interventions CBS/FP, mais a également étendu son influence à divers domaines de programme au sein de l'État. Le Forum interconfessionnel est désormais considéré comme une plate-forme puissante pour la diffusion d'informations sanitaires complètes, assurant sa visibilité auprès des chefs religieux et traditionnels ainsi que des communautés de tout l'État. C'est ce qu'a souligné le Dr Absalom Madawa, directeur de la santé communautaire et familiale à la NAPHDA :

 La mise en place du Forum interconfessionnel constitue une avancée décisive pour notre État grâce aux interventions de The Challenge Initiative ".

Ali a réitéré son engagement et celui d'autres champions religieux pour soutenir ces changements notables et le soutien continu de l'ARB dans l'État de Nasarawa, qui survivra au soutien de TCI. Il a noté :

 Notre équipe est inébranlable dans son engagement à atteindre cette zone [zone sud-ouest de l'État]. L'impact de cette intervention est palpable ; les hommes sont désormais réceptifs et se sont engagés à soutenir leurs femmes en matière de planning familial et d'espacement des naissances. Grâce à nos différents engagements, nous avons mis en lumière les réalités économiques auxquelles sont confrontées les familles et les dangers associés à un espacement inadéquat des naissances, qui met en péril non seulement la vie des femmes, mais aussi celle de leurs enfants".

La transformation du Dr Ali illustre le pouvoir de la revitalisation des groupes interconfessionnels qui s'engagent à faire entendre la voix du planning familial et de l'espacement des naissances dans l'ensemble de l'État.

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