Engager les chefs religieux au Pakistan à changer les attitudes et les comportements à l'égard de la planification familiale

19 septembre 2023

Contribution de : Tanzil ur Rehman

Engager les chefs religieux au Pakistan à changer les attitudes et les comportements à l'égard de la planification familiale

19 septembre 2023

Contribution de : Tanzil ur Rehman

À Gujranwala, des érudits religieux entendent parler de l'extension des services de planning familial au niveau local.

Malgré les efforts déployés pour promouvoir largement la connaissance et la sensibilisation à la planification familiale (PF), les hommes et les femmes pakistanais considèrent toujours qu'il s'agit d'un sujet sensible et sont réticents à discuter des questions de santé sexuelle et génésique avec des prestataires de soins de santé qualifiés. La situation est particulièrement prononcée dans une société dominée par les hommes comme le Pakistan, où les hommes détiennent le pouvoir de décision sur de nombreux aspects de la vie familiale - des finances du ménage aux relations conjugales intimes.

De nombreux hommes pakistanais ont été influencés par des mythes et des idées fausses sur le planning familial, qui peuvent également être renforcés par les sermons religieux de leurs chefs de prière locaux. Ces derniers sont respectés au sein de la communauté en tant que sources de conseils avisés sur les questions domestiques et les affaires privées, telles que la santé sexuelle et génésique. En raison de leur position vénérée, les chefs religieux jouent un rôle essentiel en influençant les gens dans leurs affaires quotidiennes, y compris les relations conjugales.

Pour soutenir les efforts visant à fournir des informations précises sur les questions sensibles de planification familiale et d'espacement des naissances, le Département de la protection de la population (PWD) du pays a engagé les chefs religieux comme élément essentiel de sa stratégie visant à créer un environnement favorable et à générer une demande pour la planification familiale. L'engagement des chefs religieux fait partie du plan d'action national visant à améliorer et à accélérer la planification démographique, élaboré en consultation avec l'ensemble des gouvernements provinciaux et des parties prenantes. Toutefois, l'insuffisance des fonds et le manque de concentration ont constitué un défi lors de la mise en œuvre de cette stratégie.

The Challenge Initiative (TCI) a commencé à soutenir le gouvernement local de Gujranwala - le cinquième district le plus peuplé du Pakistan avec une population d'environ 5 millions d'habitants - en juin 2022. Le district est considéré comme conservateur, les chefs religieux de toutes les sectes influençant les masses. À la demande du responsable du bien-être de la population du district (DPWO), TCI a collaboré avec les départements de la santé et du bien-être de la population pour inciter les principaux chefs religieux (imams) à diffuser des messages positifs sur l'espacement des naissances et la planification familiale au niveau local, dans chaque mosquée.

À Gujranwala, le PWD a récemment organisé une séance de sensibilisation à la planification familiale avec plus de 30 chefs religieux de toutes les confessions. Adnan Ashraf, responsable de la protection de la population au niveau du district, a souligné la gravité de l'explosion démographique et a exhorté à l'action :

 En tant que société, nous sommes confrontés à des défis sociaux, économiques et de développement, qui compliqueront encore l'avenir avec une croissance démographique excessive. J'invite les érudits religieux et les imams à discuter de cette question et à fournir des informations (sur la planification familiale et l'espacement des naissances) par l'intermédiaire de plates-formes telles que les prières du vendredi et d'autres séminaires religieux, et à en faire une partie intégrante des sermons religieux.

Les chefs religieux participant à la session ont contribué de manière positive et enthousiaste à la discussion à la lumière des lois islamiques lorsqu'ils ont examiné l'impact des méthodes modernes de planification familiale sur l'amélioration de la santé maternelle et infantile. L'un des maîtres formateurs et érudit religieux, Muhammad Ashraf, a fait part de son expérience :

 L'islam accorde une grande importance à la santé et au bien-être de la mère et de l'enfant. L'écart entre les naissances contribue de manière significative à la santé optimale de la mère et de l'enfant et au développement des générations futures. L'opinion des femmes devrait être hautement appréciée à cet égard (planification familiale)".

Un autre érudit religieux, Maulana Jawad Qasmi, a approuvé la nécessité d'un planning familial adapté aux ressources :

 C'est ... le moment de créer un équilibre entre les ressources disponibles et la population. La rareté des ressources entraînera la rareté des choix et de la croissance économique".

Un chef de prière, Hafiz Gulfam, a également fait remarquer :

 Les érudits religieux sont considérés comme un pilier essentiel de la société islamique et doivent donc contribuer au développement de la société. La sensibilisation à l'adoption des méthodes de PF est un domaine important auquel les autorités religieuses peuvent et doivent contribuer.

Les chefs religieux ont assuré le gouvernement du district de leur coopération en insistant sur les messages relatifs à la planification familiale dans leurs sermons réguliers. Le PWD a fait part de son intention d'associer les chefs religieux locaux à ses activités sur le terrain et à ses camps afin de limiter les inhibitions de la communauté liées à la religion.
Fiaz Ahmed Mohal, commissaire adjoint de Gujranwala, a apprécié les efforts de TCIpour aider son district à impliquer les chefs religieux. Il s'est dit convaincu que les chefs religieux diffuseraient le message d'une planification responsable et consciente des familles dans leurs sermons afin d'avoir une nation mieux éduquée, mieux nourrie et plus productive. M. Fiaz a ajouté :

 Je suis fermement convaincu qu'avec des efforts persistants et éclairés, nous surmonterons toutes sortes d'obstacles sous la forme d'idées fausses, d'obstacles administratifs, etc. pour un planning familial durable dans le pays. Nos érudits religieux peuvent jouer un rôle central à cet égard".

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